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El Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC) es un centro de investigación dedicado a la prevención de la enfermedad de Alzheimer y al estudio de las funciones cognitivas afectadas en el envejecimiento sano y patológico. Fue creado en el año 2012 por la Fundación Pasqual Maragall, con el apoyo de la Universitat Pompeu Fabra.

La misión del BBRC es aportar soluciones innovadoras para descifrar y prevenir los cambios biológicos y la disfunción cognitiva asociada a las enfermedades neurodegenerativas. Debido al envejecimiento de la población mundial, estas enfermedades constituyen un desafío global, ya que por ejemplo, en el caso del Alzheimer, puede alcanzar niveles de epidemia en el 2050, con una previsión de más de 130 millones de personas afectadas, si no se encuentra la forma de prevenir su aparición y desarrollo. 

Programas de investigación 

Para poder prevenir las enfermedades neurodegenerativas y promocionar un envejecimiento saludable, el BBRC dispone de dos programas complementarios de investigación: el Programa de Prevención del Alzheimer y el Programa de Memoria. En ellos, se llevan a cabo proyectos de prevención primaria y secundaria de la enfermedad, de neuroimagen y sobre las funciones cognitivas afectadas por el envejecimiento, como son la memoria, el aprendizaje y la toma de decisiones, entre otros. 

La investigación llevada a cabo en el BBRC se nutre de los datos obtenidos en el Estudio Alfa, impulsado por la Fundación Bancaria “la Caixa”. El Estudio Alfa es una infraestructura de investigación pionera formada por cerca de 3.000 personas cognitivamente sanas, de entre 45 y 75 años, que de forma voluntaria participan en las investigaciones del BBRC. Según el proyecto en el que participen, estas personas realizan de forma periódica diferentes pruebas clínicas, de cognición y neuroimagen, y tienen la oportunidad de participar en ensayos clínicos de prevención

La aportación de los participantes del Estudio Alfa permite a los investigadores detectar biomarcadores que pueden estar relacionados con la fase preclínica de la enfermedad de Alzheimer, cuyo origen puede iniciarse hasta 20 años antes del inicio de los síntomas clínicos. Esta información precoz es clave para poder prevenir el deterioro cognitivo y adquirir una comprensión multidisciplinaria del proceso de envejecimiento y la patofisiología de la neurodegeneración.

Instalaciones y equipo 

La mayoría de pruebas del Estudio Alfa se realizan en la sede del BBRC y la Fundación Pasqual Maragall, ubicada en el Campus Ciutadella de la Universitat Pompeu Fabra. Inauguradas en el 2016, sus instalaciones cuentan con una máquina de resonancia magnética 3T de última generación dedicada exclusivamente a la investigación, y con los espacios, el personal y los equipos necesarios para llevar a cabo ensayos clínicos y proyectos de investigación en humanos. 

En el BBRC trabajan más de 50 personas con el fin de detectar a tiempo el Alzheimer y las enfermedades neurodegenerativas, y así poder recomendar a cada individuo pautas personalizadas de prevención que reduzcan su riesgo de desarrollar deterioro cognitivo.

 

 

 

Edificio Centro de Investigación BBRC
Consulta las memorias anuales de la Fundación Pasqual Maragall y el BBRC