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El Grupo de Investigación Clínica, Biomarcadores y Factores de Riesgo del Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC) se dedica a la investigación en prevención del Alzheimer y envejecimiento saludable desde una perspectiva multidisciplinaria. Su trabajo consiste en examinar los procesos biológicos que preceden el inicio de la demencia, para así poder establecer programas de prevención. Estos programas están dirigidos a personas sin síntomas pero a riesgo de sufrir la enfermedad, y tienen el objetivo final de poder detener o al menos retrasar la incidencia del declive cognitivo y, en último lugar, la demencia.

El grupo de investigación está formado por un equipo de expertos en el campo de la genética, la práctica clínica, los biomarcadores y la evaluación neuropsicológica. El equipo está dirigido por el Dr. José Luis Molinuevo, que es coautor de más de 250 artículos con más de 8.600 citaciones en revistas científicas de prestigio. Además, el Dr. Molinuevo participa en redes internacionales de trabajo relacionadas con la estandarización de procedimientos y criterios clínicos de la enfermedad de Alzheimer, como la Alzheimer Biomarker Standarization Initiative, el International Working Group, el National Institute on Aging and Alzheimer's Association (NIA-AA) Research framework, el CSF Appropriate Use Criteria Workgroup, el Standardization of CSF Preanalytics Working Group y el Subjective Cognitive Decline Initiative (SCD-I) Working Group.
 

Líneas de investigación

Deterioro cognitivo subjetivo. Cambios cerebrales y rendimiento cognitivo objetivo.

El deterioro cognitivo subjetivo se define por la percepción persistente que tiene la persona afectada, que siente que está sufriendo un declive de su capacidad cognitiva, en comparación con su estado normal y sin estar relacionado con una enfermedad aguda. Aunque es normal percibir un declive en la memoria y en otras capacidades cognitivas con la edad, hay muchos factores médicos y psicológicos que afectan a esta percepción subjetiva y que están asociados con un mayor riesgo de sufrir Alzheimer. Identificar estos factores y los cambios biológicos que determinan si las quejas de memoria representan una expresión inicial de Alzheimer preclínico contribuirá al diagnóstico temprano y a mejorar la selección de participantes para los estudios de prevención. 

Asociación entre trastornos del sueño, deterioro cognitivo y enfermedad de Alzheimer

El objetivo de esta línea de investigación es evaluar el impacto de los trastornos del sueño en el rendimiento cognitivo y la morfología cerebral en personas cognitivamente sanas, así como su asociación con los biomarcadores de la enfermedad de Alzheimer. 

El papel de los factores de riesgo sanguíneos pro-rejuvenecimiento y pro-envejecimiento en la enfermedad de Alzheimer

El propósito de esta línea de investigación es evaluar si los factores de riesgo sanguíneos pro-rejuvenecimiento y pro-envejecimiento están asociados con el rendimiento cognitivo y con los resultados de las pruebas de neuroimagen en el envejecimiento normal y en personas a riesgo de sufrir la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores también pretenden determinar si esta asociación está modificada por los hábitos de vida (como por ejemplo, la dieta o el ejercicio) o por factores genéticos (como la susceptibilidad o longevidad de los genes).

Recursos para la prevención de la demencia

Para poder clasificar y estratificar mejor a los pacientes y a las personas a riesgo de sufrir la enfermedad de Alzheimer es necesaria una medicina personalizada, en la cual el diagnóstico, tratamiento y la prevención sean hechos a medida según las características de cada individuo. Esto representa un cambio de paradigma del diagnóstico tradicional a uno nuevo en el cual las personas a riesgo sean atendidas con el objetivo de conocer su riesgo estimado de demencia y poder recibir soluciones personalizadas que lo reduzcan. La principal consecuencia de este cambio de paradigma radica en el impacto que potencialmente pueda tener la revelación del riesgo estimado, tanto a nivel emocional como psicológico, así como los beneficios que se puedan derivar de los planes personalizados que reciba cada participante. 

Epidemiología: contaminación, ansiedad, depresión y otros

Los datos obtenidos en el Estudio Alfa permiten el desarrollo de estudios relacionados con diferentes campos como el papel de la contaminación en la ansiedad y la depresión, la asociación entre el bilingüismo y los endofenotipos estructurales, o las variables asociadas con deteminados endofenotipos estructurales, funcionales y multimodales que están identificados en individuos a riesgo. 

El papel de los factores de riesgo vasculares en la patofisiología del Alzheimer

El BBRC tiene un acuerdo de colaboración con el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) para llevar a cabo un fenotipado vascular y cerebral de personas sin síntomas y con diferente riesgo de desarrollar enfermedad de Alzheimer y ateroesclerosis. El estudio será realizado en participantes procedentes de la cohorte PESA del CNIC y del Estudio Alfa del BBRC.

Efecto de la ingesta alimentaria de ácidos grasos de omega 3 en la fase preclínica del Alzheimer

La calidad de la grasa alimentaria que ingerimos es un determinante importante para la salud y el desarrollo de enfermedades. Una de las grasas más estudiadas son los ácidos omega 3, que provienen del pescado graso y determinados vegetales como las nueces y las semillas de lino. DHA es el principal omega 3 y constituye una parte integral de las células del cerebro. Investigaciones llevadas a cabo en animales han demostrado que estas grasas pueden tener propiedades neuroprotectoras. El objetivo de esta línea de investigación es determinar si la ingesta alimentaria de DHA o de los alimentos que lo contienen en las personas que están en la fase preclínica de la enfermedad de Alzheimer puede ayudar a retrasar el inicio de los síntomas. 

Prevención del deterioro cognitivo después de una intervención multimodal combinada con EGCG en portadores ApoE4 con deterioro cognitivo subjetivo

Grupo-Investigación-Clínica
El objetivo del grupo es establecer programas de prevención para detener, o al menos retrasar, la incidencia del declive cognitivo y la demencia