Vés al contingut

El Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC) és un centre d’investigació dedicat a la prevenció de la malaltia d’Alzheimer i a l’estudi de les funcions cognitives afectades en l’envelliment sa i patològic. Va ser creat l’any 2012 per la Fundació Pasqual Maragall, amb el suport de la Universitat Pompeu Fabra.

La missió del BBRC és aportar solucions innovadores per desxifrar i prevenir els canvis biològics i la disfunció cognitiva associada a les malalties neurodegeneratives. A causa de l’envelliment de la població mundial, aquestes malalties constitueixen un desafiament global, ja que, per exemple, en el cas de l’Alzheimer, pot arribar a nivells d’epidèmia el 2050, amb una previsió de més de 130 milions de persones afectades, si no es troba la manera de prevenir-ne l’aparició i desenvolupament. 

Programes de recerca

Per poder prevenir les malalties neurodegeneratives i promocionar un envelliment saludable, el BBRC disposa de dos programes complementaris de recerca: el Programa de Prevenció de l’Alzheimer i el Programa de Memòria. En ells, es duen a terme projectes de prevenció primària i secundària de la malaltia, de neuroimatge i sobre les funcions cognitives afectades per l’envelliment, com són la memòria, l’aprenentatge i la presa de decisions, entre d’altres.

La investigació duta a terme al BBRC es nodreix de les dades obtingudes en l’Estudi Alfa, impulsat per la Fundació Bancària ”la Caixa”. L’Estudi Alfa és una infraestructura d’investigació pionera formada per prop de 3.000 persones cognitivament sanes, d’entre 45 i 75 anys, que de forma voluntària participen en les investigacions del BBRC. Segons el projecte en el qual participen, aquestes persones realitzen de forma periòdica diferents proves clíniques, de cognició i neuroimatge, i tenen l’oportunitat de participar en assajos clínics de prevenció.

L’aportació dels participants de l’Estudi Alfa permet als investigadors detectar biomarcadors que poden estar relacionats amb la fase preclínica de la malaltia d’Alzheimer, l’origen de la qual pot iniciar-se fins a 20 anys abans de l’inici dels símptomes clínics. Aquesta informació precoç és clau per poder prevenir el deteriorament cognitiu i adquirir una comprensió multidisciplinària del procés d’envelliment i la patofisiologia de la neurodegeneració.

Instal·lacions i equip

La majoria de proves de l’Estudi Alfa es realitzen a la seu del BBRC i la Fundació Pasqual Maragall, ubicada al Campus Ciutadella de la Universitat Pompeu Fabra. Inaugurades el 2016, les seves instal·lacions disposen d’una màquina de ressonància magnètica 3T d’última generació dedicada exclusivament a la investigació, i dels espais, el personal i els equips necessaris per dur a terme assajos clínics i projectes d’investigació en humans.

Al BBRC treballen més de 50 persones per tal de detectar a temps l’Alzheimer i les malalties neurodegeneratives, i així poder recomanar a cada individu pautes personalitzades de prevenció que redueixin el risc de desenvolupar deteriorament cognitiu.

Edifici del centre d’investigació BBRC
Consulta les memòries anuals de la Fundació Pasqual Maragall i el BBRC