Vés al contingut
30 ag. | 2019

Científics identifiquen una proteïna que podria protegir de la malaltia d’Alzheimer

Nivells alts de la proteïna TREM2, implicada en la resposta immunitària al cervell, prediuen un millor pronòstic en pacients amb malaltia d’Alzheimer. Així ho descriu un estudi internacional liderat per Christian Haass a la Universitat de Munic i al qual va participar com a primer co-autor Marc Suárez-Calvet, investigador del Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC), el centre de recerca de la Fundació Pasqual Maragall.

L’estudi, publicat a la revista Science Traslational Medicine, és el primer estudi longitudinal en humans després de nombrosos resultats amb animals. “Demostrem que augmentar la funció de TREM2 és una valuosa diana terapèutica per frenar la progressió de la malaltia d’Alzheimer”, destaca el Dr. Suárez-Calvet.

Un marcador d’evolució més lenta de l’Alzheimer

La recerca s’ha basat en l’anàlisi en líquid cefaloraquidi de TREM2 soluble (sTREM2), una proteïna que es troba a la micròglia, les cèl·lules de la resposta immunitària al cervell. Aquestes cèl·lules s’encarreguen d’eliminar les proteïnes perjudicials als cervell (com per exemple la proteïna -amiloide que s’acumula al cervell dels pacients amb malaltia d’Alzheimer) i les restes de les neurones que moren a causa de la malaltia.

Durant una mitjana de 4 anys, es va realitzar un seguiment dels pacients on es van comparar els seus nivells de sTREM2 a líquid cefaloraquidi amb els seus resultats en tests cognitius i proves de neuroimatge. D’aquesta manera, els científica van comprovar que aquells pacients amb uns majors nivells basals de sTREM2 presentaven un menor deteriorament cognitiu i menor atròfia en zones del cervell implicades en la memòria com l’hipocamp.

L’estudi confirma llavors que TREM2 és una important diana terapèutica per a la malaltia. “L’activació d’aquesta proteïna amb fàrmacs es podrà estudiar en futurs assaigs clínics, potser no per curar la malaltia, però sí per frenar la seva evolució, igual que succeeix en altres malalties cròniques”, explica el Dr. Suárez-Calvet.

La recerca ha estat liderada per la Universitat de Munich (Ludwig-Maximilians Universität) i el Centre de Malalties Neurodegeneratives d’Alemanya (DZNE), en col·laboració amb la Universitat de Washington, la Universitat de Pennsilvània i la Universitat de Califòrnia.

La recerca continua al BBRC

Marc Suárez-Calvet, un dels primers autors de l’estudi, és membre del Grup de Recerca Clínica, Biomarcadors i Factors de Risc del BBRC, on lidera una investigació sobre nous biomarcadors sanguinis en malalties neurodegeneratives.

Els seus treballs de recerca realitzats a Munic continuen des del BBRC, on analitza la proteïna TREM2 en participants de l’Estudi Alfa, impulsat per “la Caixa”. L’objectiu és descobrir si el paper d’aquesta proteïna es clau també per al desenvolupament de la malaltia d’Alzheimer en fases encara més primerenques, quan encara no es presenten símptomes.
 

Investigador relacionat

Marc Suárez-Calvet

Marc Suárez-Calvet

Marie Skłodowska-Curie Post Doc