Vés al contingut
04 set. | 2020

El Dr. Marc Suárez-Calvet obté una ERC Starting Grant per identificar factors sanguinis que rejoveneixin el cervell

El Consell Europeu de Recerca (ERC, en anglès) ha concedit una ERC Starting Grant al Dr. Marc Suárez-Calvet, neuròleg i investigador del centre de recerca de la Fundació Pasqual Maragall, el Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC), per liderar el projecte HEBE. La subvenció està dotada amb 1.498.915 euros per als propers cinc anys

L’envelliment és el principal factor de risc de la malaltia d’Alzheimer i altres malalties neurodegeneratives. No obstant això, els principals mecanismes que estan darrere d’aquesta associació encara es desconeixen. El projecte HEBE, anomenat així en honor a la deessa grega de l’eterna joventut, contribuirà a ampliar el coneixement d’aquests mecanismes, analitzant si a la sang circulen factors que puguin tenir un efecte rejovenidor en el cervell. 

“Si descobrim proteïnes i metabòlits que circulen a la sang humana capaços de rejovenir el cervell, obrirem la porta a futurs tractaments per prevenir malalties neurodegeneratives associades a l’envelliment, com l’Alzheimer i el Parkinson”, explica el Dr. Suárez-Calvet. Aquest estudi es basa en altres investigacions fetes en models animals, en les quals s’han detectat factors en sang amb efectes d’envelliment i rejoveniment cerebral.

Per poder descobrir aquests factors en humans, l’equip que liderarà el Dr. Suárez-Calvet determinarà l’edat biològica de persones sense alteracions cognitives, provinents de l’Estudi Alfa + (400 participants) i l’estudi europeu EPAD (1.600 participants). A diferència de l’edat cronològica, que ve marcada per la data de naixement, l’edat biològica es calcula mitjançant diferents biomarcadors i pot coincidir, o no, amb la primera. En aquest projecte, els investigadors calcularan l’edat biològica mitjançant l’anàlisi de proves de neuroimatge i la longitud dels telòmers, que són seqüències altament repetitives d’ADN que se situen al final dels cromosomes i es van escurçant amb l’envelliment. 

Quan tinguin el càlcul fet, els investigadors determinaran si hi ha factors sanguinis que difereixen entre els participants amb edats biològiques extremes, és a dir, entre aquells que tinguin una edat biològica molt superior i molt inferior a la seva edat cronològica. La hipòtesi principal de l’estudi HEBE és que existeixen factors en sang que expliquen aquestes diferències entre l’edat biològica i la cronològica.

Un cop descoberts aquests factors, els investigadors desenvoluparan eines per mesurar-los, i finalitzaran el projecte amb el disseny d’un estudi de concepte (Proof of concept) per determinar si estan influenciats per canvis en els hàbits de vida o per tractaments farmacològics ja coneguts.

Trajectòria  del Dr. Suárez-Calvet

El Dr. Suárez-Calvet és llicenciat en Medicina (UAB) i Bioquímica (UB), especialitzat en Neurologia a l’Hospital de la Santa Creu i Sant Pau de Barcelona, i Doctor summa cum laude (UAB).

L’any 2018 va incorporar-se al BBRC amb una beca del programa Marie Sklodowdska-Curie Fellowship per liderar una recerca sobre nous biomarcadors sanguinis en malalties neurodegeneratives, en col·laboració amb la Sahlgrenska Academy (Universitat de Göteborg). Actualment, combina la seva activitat investigadora amb l’activitat clínica a la Unitat de Deteriorament Cognitiu i Trastorns del Moviment de l’Hospital del Mar. 

Anteriorment, va exercir d’investigador al Departament de Bioquímica de la Universitat de Munic i al Dementia Research Center del University College London. Al llarg de la seva trajectòria, ha combinat l’experiència clínica amb una activitat intensa com a investigador bàsic, demostrada per publicacions en revistes d’alt impacte, com ara Science Translational Medicine, EMBO Molecular Medicine, Acta Neuropathologica o Neuron

Amb la prestigiosa subvenció que acaba d’obtenir, el Dr. Suárez-Calvet celebra poder establir-se definitivament a la seva ciutat: “l’ERC em permetrà, per fi, començar un grup de recerca propi a Barcelona, després d’estar molts anys treballant a Alemanya, Suècia i el Regne Unit”.

Sobre les ERC Starting Grant

L’ERC ha concedit enguany 436 Starting Grants amb una dotació de 667 milions d’euros. Entre els científics seleccionats, hi ha 11 investigadors de centres de recerca i universitats de Catalunya: el Dr. Suárez-Calvet del BBRC, el Dr. Boertien del Centre d'Estudis Demogràfics, el Dr. Busquets Garcia de l’Institut Mar d'Investigacions Mèdiques, el Dr. Neu de la Universitat Pompeu Fabra, la Dra. Rubio-Valera de la Fundació Sant Joan de Déu, la Dra. Ruiz Costa-Jussà de la Universitat Politècnica de Catalunya, la Dra. Vanasco del Centre de Recerca en Economia Internacional, el Dr. Richter i la Dra. Fernández del CSIC-Institut de Biologia Evolutiva, el Dr. Avci del CSIC-Institut de Ciència de Materials de Barcelona i la Dra. Viganò del CSIC-Institut d’Estudis Espacials de Catalunya.

Les subvencions ERC Starting Grant són altament competitives i estan dirigides a investigadors d’excel·lència amb una experiència postdoctoral d’entre 2 i 7 anys, per tal que puguin crear el seu propi grup de recerca i dur a terme una investigació puntera.