Vés al contingut
19 oct. | 2021

Identifiquen a la sang un biomarcador que permet detectar de forma molt precisa les fases inicials de la malaltia d’Alzheimer

Investigadors del centre de recerca de la Fundació Pasqual Maragall, el Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC), amb l’impuls de la Fundació “la Caixa”, han detectat que la proteïna acídica fibril·lar glial (GFAP, per les sigles en anglès) és un biomarcador molt precís per diagnosticar les fases inicials de la malaltia d’Alzheimer a la sang. 

“La troballa permetrà millorar la precisió diagnòstica de la fase preclínica de l’Alzheimer a través d’una anàlisi de sang, combinant la detecció del biomarcador GFAP amb d’altres recentment descoberts”, explica el Dr. Marc Suárez-Calvet, investigador principal de l’estudi i cap del grup de Biomarcadors en Fluid i Neurologia Translacional del BBRC. 

Els resultats de l’assaig s’han validat en prop de 900 participants provinents de tres cohorts dedicades a la recerca en prevenció de l’Alzheimer. Una de les cohorts és l’Estudi Alfa, impulsat per la Fundació ‘la Caixa’ a Barcelona.

La recerca s’ha publicat a la revista JAMA Neurology, i ha comptat amb la col·laboració d’investigadors del la Universitat de Göteborg, la McGill University de Montreal, la Universitat de París, l’Hospital Lariboisière Fernand-Widal de París, l’Hospital del Mar i Institut Hospital del Mar d’Investigacions Mèdiques (IMIM), el CIBER de Fragilitat i Envelliment Saludable (CIBERFES) i el CIBER de Bioenginyeria, Biomaterials i Nanomedicina (CIBER-BBN).

El paper de GFAP a la malaltia d’Alzheimer

La GFAP és una proteïna cerebral específica de les cèl·lules de l’astroglia. Aquestes cèl·lules estan implicades en diferents processos funcionals, com ara donar suport a l’activitat de les neurones i en la regulació de la barrera hemato-encefàlica. Quan es produeix algun tipus de dany cerebral, té lloc una reacció d’aquestes cèl·lules, l’anomenada astrogliosi. Amb aquesta reacció es tracta de contenir el dany cerebral i s’eleva l’expressió de GFAP i d’altres marcadors. 

En el cas de la malaltia d’Alzheimer, la GFAP és un biomarcador que habitualment es mesurava al líquid cefalorraquidi, després d’efectuar una punció lumbar al pacient. La novetat que aporta aquest estudi és que demostra que la GFAP mesurada al plasma sanguini és millor que la mesurada en el líquid cefalorraquidi per determinar, amb més precisió i de forma menys invasiva, en quin punt de la malaltia d’Alzheimer es troba la persona afectada. 

“Hem vist que els nivells del biomarcador GFAP són més elevats en les persones que es troben a la fase asimptomàtica de l’Alzheimer, i que ens permeten diferenciar els individus amb o sense patologia amiloide al cervell, que és l’estadi previ a la malaltia”, explica Marta Milà-Alomà, investigadora de l’estudi i membre del grup de Biomarcadors en Fluid i Neurologia Translacional del BBRC.

Estudi multicèntric

Els resultats de l’estudi s’han pogut confirmar en persones que estan a les diferents fases del continu de la malaltia d’Alzheimer, i que participen a tres cohorts internacionals independents. 

En primer lloc, els investigadors van analitzar les mostres de sang de 387 persones sense alteracions cognitives i amb cert risc de desenvolupar Alzheimer, provinents de l’Estudi Alfa, que va ser impulsat l’any 2013 a Barcelona per la Fundació Pasqual Maragall i la Fundació ‘la Caixa’. Així mateix, van investigar el plasma de 300 persones asimptomàtiques i amb deteriorament cognitiu que formen part de l’estudi TRIAD, liderat a la McGill University a Montreal. I, finalment, van analitzar les mostres de 187 pacients amb deteriorament cognitiu de l’Hospital Lariboisière de París. 

Totes les proves de l’assaig van ser analitzades a la Universitat de Göteborg, i quantificades amb una tecnologia d’alta precisió (Simoa HD-X) utilitzant immunoassaigs comercialment disponibles. 

Noves perspectives en la recerca

Els resultats d’aquest estudi internacional se sumen a les darreres troballes de biomarcadors sanguinis per detectar la malaltia d’Alzheimer. Al novembre del 2020, el mateix equip que lidera el Dr. Suárez-Calvet al BBRC va identificar uns altres biomarcadors, en aquest cas de la proteïna tau, per detectar-ne les fases inicials.

Tal i com explica el Dr. Suárez-Calvet, que alhora lidera una prestigiosa beca europea ERC Starting Grant en aquest àmbit, “en només dos anys, la recerca en el camp dels biomarcadors de l’Alzheimer a la sang està avançant a tal ritme que estem convençuts que en un futur pròxim podrem detectar els canvis silenciosos que es produeixen al cervell amb una simple anàlisi de sang sol·licitada pel metge de capçalera. Això ens permetrà provar tractaments abans que el dany neuronal sigui irreversible”. 

Actualment, la Fundació Pasqual Maragall està posant en marxa un laboratori translacional equipat amb tecnologies com l’emprada en aquest estudi, per tal de poder portar a Espanya eines d’última generació en la recerca de la malaltia d’Alzheimer i posar-les al servei de la comunitat científica i els pacients.