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17 Nov | 2021

El Barcelonaβeta Brain Research Center pone en marcha un laboratorio para la detección precoz del Alzheimer con un análisis de sangre

El Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC), el centro de investigación de la Fundación Pasqual Maragall, ha iniciado la construcción de un nuevo laboratorio dedicado a investigar nuevos biomarcadores que permitan diagnosticar las fases iniciales del Alzheimer en la sangre. El objectivo final del proyecto es poder detectar la enfermedad con un análisis de sangre, una prueba diagnóstica menos invasiva y costosa que las que se utilizan a día de hoy, y mejorar así las posibilidades de éxito de los tratamientos enfocados a frenar esta patología. La creación del laboratorio supone la materialización de una de las líneas de investigación del grupo de Biomarcadores en Fluidos y Neurología Translacional, encabezado por el Dr. Marc Suárez-Calvet. 


El nuevo laboratorio, puntero en España, se centrará en el desarrollo, validación y aplicación de biomarcadores característicos de los inicios del proceso biológico del Alzheimer. Encontrar estos biomarcadores permitirá situar el diagnóstico de la enfermedad en una fase anterior a la manifestación de los primeros síntomas, cuando el daño cerebral es ya notable e irreversible, y plantear así acciones preventivas y terapéuticas eficaces. Por otro lado, los biomarcadores también serán útiles para detectar personas susceptibles de desarrollar Alzheimer, predecir su pronóstico, monitorizar la progresión de la enfermedad y la eficacia del tratamiento; además de enriquecer ensayos clínicos futuros como marcadores subrogados. 


Como explica el Dr. Suárez-Calvet, “los biomarcadores en sangre son uno de los grandes descubrimientos de la investigación del Alzheimer de los últimos años, y desde el BBRC participamos directamente en su estudio para conseguir aplicarlos en la práctica clínica habitual. Actualmente y gracias a la prueba de referencia, la punción lumbar, comparamos los resultados para ver su efectividad. Nuestro objetivo es conseguir que en el futuro la detección del Alzheimer sea precoz, fácil y accesible en personas incluso sin síntomas”. 


Recientemente, el equipo del Dr. Suárez- Calvet, con el impulso de la Fundación “la Caixa”, detectaron que la proteína acídica fibrilar glial (GFAP, por las siglas en inglés) es un biomarcador muy preciso para diagnosticar las fases iniciales de la enfermedad de Alzheimer en la sangre.  Este hallazgo, aún en fase de investigación, permitirá mejorar la precisión diagnóstica de la fase preclínica del Alzheimer a través de un análisis de sangre, combinando la detección del biomarcador GFAP con otros descubiertos recientemente.

“Todos estos avances científicos recientes nos acercan más al fin del Alzheimer. En el nuevo laboratorio de la Fundación Pasqual Maragall se realizarán investigaciones traslacionales para desarrollar biomarcadores, con el objetivo de descubrir nuevas dianas terapéuticas y proporcionar una mejor comprensión de los mecanismos moleculares del Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas”, concluye el Dr. Arcadi Navarro, director de la Fundación Pasqual Maragall.


‘Una noticia para el recuerdo"


Con tal de financiar el equipamiento del laboratorio, la Fundación Pasqual Maragall ha iniciado la campaña ‘Una noticia para el recuerdo’ para recaudar fondos. A través de un vídeo, se explica la historia de cuatro familiares de personas con Alzheimer, centrándose en una característica singular de estos pacientes: su incapacidad para recordar eventos recientes de su vida, pero su recuerdo persistente de noticias importantes del pasado. Con esta imagen, la campaña busca alentar la donación para poder conseguir un titular que no se olvide nunca: crear un laboratorio que permita detectar el Alzheimer de manera precoz con un simple análisis de sangre.